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指南针(compass)

  • 发布时间:2017-12-08 14:12   来源:网络整理

  • 11世纪初,中国人已发明用地球磁场使铁片磁化的方法


    指南针


    指南鱼

    指南针是用以测定方向基准的仪器。其主要组成部分是一根装在轴上可以自由转动的磁针。指南针之所以能够指示方向,是因为地球本身存在磁场,磁针在地磁场作用下能保持在磁子午线的切线方向上。磁针的N极指向地磁的南极,利用这一性能可以辨别方向。常用于航海、大地测量、旅行及军事等方面。

    指南针的鼻祖“司南”大约出现在战国时期。司南是用天然磁石制成的,外形像一把圆底汤勺,可以放在平滑的“地盘”上并保持平衡,且可以自由旋转。当它静止的时候,勺柄就会指向南方。

    至11世纪初,中国人已发明用地球磁场使铁片磁化的方法,磁化后的铁片放入木鱼中,浮于水面指示方向,称“指南鱼”。同时中国人还发明了用磁铁与铁针摩擦使铁针磁化的方法,制成了世界最早的指南针。后来磁铁针与方位盘联成一体,成为磁针式指南仪器,用于航海。后来有人发现指南针在指示方向时存在偏差,这是因为地理南北极和地磁极不在一个位置上,11世纪末沈括的《梦溪笔谈》中记载了这一现象。通常认为指南针是由中国传入阿拉伯,再传入欧洲的。

    指南针在航海上的应用对地理大发现和海上贸易有极大的促进作用。它是中国古代四大发明之一。





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